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Perdiendo o ampliando la memoria

Por Javier Romera 1 de marzo de 2023 Javier Romera No hay comentarios
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Mi memoria nunca ha sido buena. Pero, no importa, va a peor con el tiempo. 鈥淪e dice鈥 que es conveniente hacer ejercicios de memoria, pero se me olvida hacerlos. En esta entrada, sin embargo, voy a hacer una excepci贸n. Y voy a contar una historia relacionada con la memoria, mis recuerdos y la teor铆a de la informaci贸n de Shannon.聽

Memoria: un concepto simple.

Si acudimos a la Real Academia, memoria tiene como primera definici贸n: 鈥Facultad ps铆quica por medio de la cual se retiene y recuerda el pasado鈥.聽 Un poco m谩s adelante hay una definici贸n m谩s relacionada con la inform谩tica: 鈥Dispositivo f铆sico, generalmente electr贸nico, en el que se almacenan datos e instrucciones para recuperarlos y utilizarlos posteriormente鈥.

Aunque no expl铆citamente , se recurre al concepto de tiempo y la permanencia de informaci贸n en el tiempo.

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Claude E. Shannon

Informaci贸n y memorias: teor铆a de Shannon.

Hago una referencia a la palabra informaci贸n y me lleva al recuerdo de la teor铆a de la informaci贸n de Shannon. Sin entrar en las primeras formas de dibujo o escritura en piedra, o t茅cnicas estramb贸ticas como nudos en cuerdas como modos de guardar informaci贸n, voy a acercarme a la necesidad de guardar informaci贸n en un mundo 鈥渋nform谩tico y digital鈥.

Los historiadores no se ponen de acuerdo en cu谩l fue el primer ordenador digital. Pero har茅 referencia al Atanasoff Berry Computer ya que fue el primero electr贸nico basado en aritm茅tica binaria. Sin embargo, el gran impulsor de la tecnolog铆a digital binaria como medio de c谩lculo fue ENIAC.

Desde aquel momento, la forma de memoria m谩s empleada en inform谩tica es la binaria, aqu茅lla que puede representar uno de dos valores. Estos valores reciben diferentes denominaciones como 鈥淰ERDADERO / FALSO鈥, 鈥淎CTIVO/INACTIVO鈥, 鈥淎LTO/BAJO鈥濃 entre otras muchas.

Pero nos solemos referir a ellas como 鈥bit鈥 (t茅rmino inventado al desarrollar la teor铆a de la informaci贸n por parte de Shannon).

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Mi primera calculadora y el ordenador del Apolo.

En el a帽o 1976 adquir铆 con los ahorros de una vida a煤n corta y menesterosa, un instrumento que me impresion贸 cuando lo vi: una calculadora digital HP25 de Hewlett -Packard.En la 茅poca era un instrumento muy avanzado. La primera calculadora de bolsillo programable, en la que se pod铆a introducir una secuencia de instrucciones para que las llevara a cabo de forma autom谩tica.聽

Solamente ten铆a un inconveniente: la memoria solamente se manten铆a si se aplicaba alimentaci贸n y, dado el consumo de energ铆a que ten铆a, hab铆a que volver a introducir el programa cada vez que se encend铆a la calculadora. En esta l铆nea no se hab铆a avanzado mucho desde el ENIAC.

Una d茅cada antes de que yo adquiriera mi calculadora, Raytheon construy贸 el que ser铆a el ordenador APOLO GUIDANCE COMPUTER, que ayudar铆a al aterrizaje del m贸dulo lunar del APOLO XI.聽

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Tecnolog铆a.

Y aqu铆 llega la cuesti贸n: 驴Hab铆a tecnolog铆a en aquel momento para mantener una memoria permanente que hiciese que el ordenador funcionase tras un corte de tensi贸n? O, 驴habr铆a que guardar el programa y rezar para que la alimentaci贸n no fallase hasta el momento del alunizaje?

Hoy en d铆a hablamos de la tecnolog铆a de memoria FLASH con toda naturalidad. Implementada en nuestros ordenadores y dispositivos m贸viles, c谩maras y reproductores de sonido, veh铆culos y dispositivos de navegaci贸n鈥 En este tipo de memoria es posible escribir, leer, borrar, escribir. Y en ausencia de tensi贸n, la informaci贸n permanece. Pero, 驴en aquel momento? Ni tan siquiera mi calculadora 10 a帽os despu茅s era capaz.

Y aqu铆 la respuesta: pues s铆, hab铆a tecnolog铆a para guardar el programa de un modo permanente, tanto en forma NO ALTERABLE como en forma alterable.

Ya como curiosidad, ya que ahora se dispone de tarjetas microSD con tecnolog铆a FLASH de 1 Terabyte, que llenamos f谩cilmente de fotograf铆as en un viaje, es el momento de recordar que el ordenador a bordo del Apolo XI ten铆a el equivalente de 256 Kbytes de memoria NO ALTERABLE y 16 kBytes de memoria ALTERABLE. Lo que tiene cualquier microcontrolador de gama media baja hoy en d铆a.聽

As铆 que, antes de quejarnos de que no tenemos memoria suficiente en nuestro dispositivo, recordemos estos datos.

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